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    中华巨星落下闳

    阆中在线文史频道 2010-10-28 18:32:38 来源:今晚报 浏览: 0次  网友评论0

     站在他的雕像面前,我心中刮过一阵又一阵风,不能不感到由衷的惭愧! 我怎么竟然从未闻知先生的大名!

      这是在四川阆中市的云台山上。俯身下望,滚滚滔滔的嘉陵江,已然变成一条静止不动的细绸带,在脚下的云层里无语凝碧;已有两千多年历史的阆中古城,也成为一个精致的棋盘,不动声色地演绎着巴山蜀水的今古对局。他站在整座山的最高处,深邃地望着远方,衣襟潇洒地飘起。身后的背景是一座高高的宫殿式楼阁,名曰“观星楼”,寓意他一生的工作和成就。

      阆中人管他叫“春节老人”,因为正是他,在两千多年前确立了孟春正月为岁首的历日制,一直沿用至今。而在他的朝代之前,商代是以十二月初一为元日,周代是以十一月初一为元日,秦灭六国后规定以10月为岁首,均既不利于农作也不合于四季。于是,西汉元封六年,汉武帝下令改历,落下闳作为民间天文学家,被征召至长安参与创建新的历法。他没有辜负重任,于太初元年(公元前104年)创立完成了中国古代第一部有完整文字记载的新历——“太初历”。全新的“太初历”重新确定了春、夏、秋、冬四季顺序,以孟春正月朔日为立春日(当时称为“寅月岁首”),前一日为除夕,除夕的次日为春节,同时将一年分为24个节气。当时各派争论激烈,“太初历”和其他17种历法一并报给了汉武帝。经过官家和民间的数十位天文历法专家的大辩论,又经过3年时间的实际检验,“太初历”最是科学合理,最终被汉武帝采用,颁行天下。

      就我个人来说,最让我为之倾倒的,则是“二十四节气”的创立——“春雨惊春清谷天,夏满芒夏暑相连,秋处露秋寒霜降,冬雪雪冬小大寒”,这是《二十四节气歌》,妇孺都会唱的。我家小时工赵大姐自小在农村长大,来我家的10年里,记不得多少次,她跟我无限感慨道:“咱也不知古人怎么那么聪明,这24个节气呀,别提有多准了! 说清明前后种瓜点豆,你就得那几天种下去,不然一年的收成就没了;说夏至收麦子,早一天它也不熟,晚一天又熟过了! 啊(上声),你说说这古人,他是怎么算出来的呢?”

      然而,落下闳的伟大贡献,还不止于此呢! 查阅有关资料,我惊异地发现,还有两项大贡献,被永久地铭刻在人类文明史册上:

      一是提出了“浑天学说”。他创制了浑仪(包括浑天仪和浑天象),形象地展示了宇宙模型。并通过长期观测和科学运算,用事实论证了浑天说理论和天体运行规律,对当时流行一时的“盖天说”予以有力的否定。另一大贡献是提出了“通其率”。这是在数学领域,他探索出了“连分数(辗转相除)求渐进分数”的方法,定名为“通其率”(现代学者称之为“落下闳算法”)。

      在《中国科技史》一书中,英国著名科技史学家李约瑟把落下闳时代的东西方天文学成就作了一个比较,共列出了10大成就,其中,落下闳一人就占有3个! 而落下闳在天文学、数学、农学上的一系列开创性的贡献,也已经被学术界所公认,2004年9月16日,经国家天文学联合会小天体提名委员会批准,中国科学院国家天文台将其发现的国际永久编号为16757的小行星命名为“落下闳星”。

      我们太应该记住落下闳了:这位伟大的中华巨星,出生于公元前156年,卒于前87年,享年69岁。复姓落下,名闳,字长公,是巴郡阆中(今中国四川省阆中市)人氏。他少年时生活在乡间,醉心于天象观察,逐渐小有名气,后经同乡、太常令谯隆和太史令司马迁推荐,被汉武帝征召入京。他终生不做官,也不计较级别、待遇,只一门心思沉醉于自然科学研究。最终,以其伟大的学术成果,在中国历史和世界文明史上树立了极其重要的地位。
     

          (本文作者:不详)

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