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    1898:一个英国探险家触摸到的保宁府

    阆中在线文史频道 2009-09-27 00:31:51 来源:川北阆中文化会馆 浏览: 0次  网友评论0
     西元一八九八年三月十四日下午,在初春和煦的阳光照耀下,一位早已年过花甲的卷发、高鼻、矮个的英国大脚女人,带着行军床、照像器材和包括一支左轮手枪在内的简单行装,从万县、渠县、营山、南部一路跋涉,来到了久仰的保宁府嘉陵江对岸,再经过了由若干船只连结的长达120多米的浮桥后,终于进入到了保宁府城区。

          当晚,这位名叫伊莎贝拉·伯德的英国女探险家在她的日记中这样写道:

        “我穿过大片没有树木的地段后,土壤相对贫瘠,住房低劣,保宁的风光和它的环境在温和的下午阳光下最是迷人。保宁府建成肥沃的冲积层上,三面被河的弯道所包围,庙宇的屋顶和城楼耸立在密集的绿林和粉红色桃花的薄雾中,孔雀绿的嘉陵江水作为前景,渐渐融入了蓝色的薄雾,这个重要城市的第一眼真是魅力无限。······穿过迷人的郊区,不是有着树篱和树林的绿色小径,就是狭窄而干净的石板路,由有屋顶的墙和私邸的漂亮门道所界隔。”

         出面接待这位探险家的是当时在保宁府传教的卡塞尔斯主教(按:即英国传教士盖士利)和助手威廉斯牧师。由于一路的艰辛与疲惫,伊莎贝拉·伯德到了阆中一住就是一周,暂时忘却了未来的行程而陶醉在这座充满早春气息的千年古城。

          “这里,至少在春天是个非常迷人的城市,有舒适的宜人天气。商业既不很活跃也不像通常的自行其是。显然存在悠闲的阶级有时间自我陶醉。不创造巨大的财富,45000两银子也显得是笔不小的财富,没有百万富翁让小商人黯然失色。18吨以上的帆船,一年的多数时间可以上溯到保宁。东河上有相当规模的煤炭交易,而由于城市设在重要的丝绸地区中心,丝绸贸易有一定程度的活跃。有诸如棉布染色、酿酒造醋、猪鬃和皮革出口等小行业,但没有很热门的东西。在大约2万人口中有少量穆斯林,无论他们生活在哪里,都可得以享用牛肉和牛奶。”

          事实上,早在几个月前,当这位探险家从上海口岸进入中国,经汉口到万县踏上西行之旅时,她就把“保宁府”确定为重要的探险目的地之一(按:有趣的是,一百多年前到此被称之为“探险”,一百多年后来这里便成了“旅游”)。在万县,她通过随行的中国翻译白廷记下了当地人们的谈话:“他们还说,传教士来到象万县和保宁这样遥远的地方,是为了发现中国的重大秘密和找出用魔法毁灭它的方法。”后来,当得知再没有欧洲朋友陪伴同行时,她“决定鼓足勇气踏上300英里的路程去保宁府,以获得亲身的体验”。在渠县一个叫金江寨的小山村,伊莎贝拉·伯德面对远近而来围观她的农村妇女有如此的感叹:“邻近的乡场就是她们视野的边界,村里祭神的喜庆日就是她们的乐事。她们很少有人去过仅有两天路程的保宁府,(更)没有人去过万县。”甚至在离开保宁府之后的日记中,也还不时出现诸如“还带了保宁烟熏牛肉”、“保宁盆地”等文字。可见,即使当时在外籍人眼中,保宁府也是内陆腹地中不能轻易绕过的一座重要而又神祕的古城。

          (本文作者:王萌)

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